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收购EA还是V社?有钱任性的微软将把Xbox带往何方?

时间: 2018-02-17 来源: 游民星空 编辑: 新闻

  零售商之“死”

  “从本质上来说,它毁掉了我们的Xbox业务。”这是英国一家游戏实体零售店Extreme Gamez的老板在接受媒体采访时表达的情绪。上个月底,世界三大主机厂商之一的微软对外宣布了旗下的Xbox Game Pass服务升级。这个每个月收取10美元,然后为玩家提供一定数量Xbox游戏的服务,在升级之前只支持以往的一些过气的旧游戏。但在这次升级后,微软将所有的自家第一方游戏加入了服务当中。也就是说,购买了Xbox Game Pass服务的玩家,在今后都可以第一时间玩到像《盗贼之海》、《除暴警察3》、《腐烂国度2》这样的微软最新大作。

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  新的Xbox Game Pass服务让零售商叫苦不迭

  这样的全面升级对于玩家来说当然是喜闻乐见的好事。原本略显鸡肋的Xbox Game Pass最大问题就是游戏阵容不够吸引人,而如今微软下了决心要好好的通过真正的实惠政策来推广这一服务,玩家自然是最大受益者。但是此政策一出,欧美游戏产业发达地区实体游戏零售商彻底懵圈了:10美元就能玩到新游戏,那谁还来买我的实体版?原本在数字化潮流中已经颇受冲击的零售商们又一次感到自己正在被时代抛弃。

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  《盗贼之海》

  “既然我们都没钱赚了,那为什么还要去支持他们(微软)?这样的数字化策略对我们来说毫无意义。”像英国这家Extreme Gamez零售店的情况在世界各地都有发生,店主们下架了大部分微软的Xbox主机、配件以及游戏软件。他们表示他们也不想这样做,但是他们已经对售卖微软的游戏产品已经严重缺乏动力。微软的态度的转变令这些靠游戏产业为生的人感到心寒:“最令人沮丧的是,微软看起来根本就不在乎零售业。去年我们店收到了微软送来的一个小匾,写着‘微软官方零售店’,但是今年转眼间我们就被抛弃了。”

  不过一些零售商对微软的“背叛”并不那么在意,在他们看来,微软这项政策最终吃亏的还将是微软自己。因为在本世代的主机战争中,索尼才是真正的胜利者,而作为陪跑者的微软推出这样的政策只能让零售商更加的向胜利者索尼倾斜。“说句实话,我们公司的主要销售产品是PS4,Xbox one和PS4的比例大约是1:5的样子。软件方面卖出去20个PS4游戏,Xbox one游戏才卖出去一两套。所以说,微软的政策对他们的游戏产品会有一定的影响,但是对我们公司的影响有限。”美国肯塔基州一家游戏零售公司Insane Games的高层说道。在许多零售商看来,微软的抛弃零售商的结果就是线下的Xbox one产品从此也将零售商被打入冷宫:当一名顾客走进游戏店时,店员肯定再不会向他推荐Xbox one了。

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  虽然Xbox Game Pass让措手不及的零售商感到不满,并且开始抵制微软的产品,但是从长远来看这些行为其实并不会对财大气粗的微软造成太多实质上的影响。只要玩家想要购买实体产品,零售店终究不会藏着掖着。但是Xbox Game Pass的另一大问题还是引起了一些担忧,那就是这项每个月10美元的服务对于一款一线大作来说,显得实在是太“低廉”了。

  有些媒体表示Xbox Game Pass已经开始让微软自家的第一方游戏软件开始贬值。原本60美元的最新一线游戏,现在只需要10美元就能玩到,那么如何说服玩家去购买60美元的版本呢?还是说像《盗贼之海》、《除暴警察3》、《腐烂国度2》这样的作品应该修改原本的定价,变成2、30美元的产品?毕竟一款最新大作对于一般玩家来说最多一两个月就打完了,那么买个60美元岂不是如同血亏了一半的价格。

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  《腐烂国度》初代是个独立游戏规模,续作立马成为了微软首推的第一方

  不过有些人却看到很开,他们认为虽然微软的Xbox Game Pass对第一方游戏有着较大的影响,但是“Xbox第一方游戏阵容”恰恰是微软最薄弱的一环。“如果微软的游戏产品线十分强大,或是像育碧这样的大型开发商也开始推行这样的服务类,那么我是应该感到十分担忧。不过现在我感觉还好,毕竟Xbox第一方游戏阵容既弱小又稀少。”一位英国游戏实体零售商Seedee Jons老板毫不留情的嘲讽了微软如今最大的软肋。

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  多年未愈的顽疾

  的确,游戏阵容稀薄已经成了Xbox最大的问题,可能没有之一,这一点微软当然知道。本世代的主机战争Xbox几乎在游戏阵容上毫无招架是微软落败的主要原因之一。然而更可怕的是这种趋势完全没有任何好转,甚至有更进一步恶化的迹象。今年PS4上的将会有《战神4》、《蜘蛛侠》、《底特律:化身为人》、《往日不在》等一批独占游戏备受期待;而不确定今年发售但是依然万众瞩目的《最后的生还者2》、《死亡搁浅》、“宫崎英高的新作”等重量级作品则是属于那种“只要开启预购就是几百万套”的压轴存在。

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  微软如今拿出手的第一方甚至真的不够奎爷一个人砍。。

  于是当看到Xbox第一方游戏阵容中的《盗贼之海》、《除暴警察3》、《腐烂国度2》时,难免有种寒碜的感觉。就算是加上毫无音讯应该正在开发中的《光环》新作、《战争机器5》,以及每年稳定输出新作的《极限竞速》系列,还是必须得承认,双方确实不在一个量级上。《龙鳞化身》和《神鬼寓言》续作的取消,对Xbox第一方游戏阵容的打击不小。

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  《龙鳞化身》

  在去年9月份,微软Xbox主管Phil Spencer晋升为微软执行副总裁,成为了微软的高层。这对于Xbox游戏部门来说当然是一个利好消息,Phil Spencer在上任后也在第一时间对游戏产品匮乏的问题做出了回应:“内容创造必须成为我们的一大优势。我们之前的投资行为水平参差不齐,经历了一些起落。”

  Phil Spencer的看法不无道理,微软在游戏产业投资收购方面的历史并不顺利。在投资和收购游戏工作室上,财大气粗的微软反而一直在保持相对谨慎的态度。自从在2006年收购了《上帝也疯狂》之父Peter Molyneux陷入财政危机的狮头工作室后,2014年收购拥有《我的世界》的Mojang工作室就是微软在那几年里唯一的投资动作了。而狮头工作室已经在2016年关闭。

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  Phil Spencer

  此外,于2002年就被收购的Rare工作室自从来到微软后就一直不温不火的做着一些Kinect游戏,很难承担起“微软第一方工作室”这样的名号。直到今年的《盗贼之海》,Rare工作室才有了真正走向一线的机会。而Rare工作室被微软收购之前,可是能制作出《大金刚国度》、《班卓熊大冒险》、《星际火狐大冒险》以及《黄金眼007》等经典作品的任天堂强势第二方。

  “索尼有着非常多的内部工作室,这就意味着他们能推出比微软更多的独占游戏。”一位证券公司的分析师说道,“索尼的第一方游戏阵容是微软一直在模仿的,但是微软却一直让狮头和Rare这样的工作室慢慢沉落甚至消逝。”

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  被解散的狮头工作室

  微软在收购方面最大的成功自然是在2000年收购了Bungie,《光环》系列成就了Bungie,也让Xbox成功崛起。但是如今Bungie早已脱离了微软,在动视旗下制作新的太空科幻游戏《命运》系列。在和动视的十年合约结束之后,不知道微软是否会有意再续前缘。当然了,微软还有Mojang工作室,还有卖到爆的《我的世界》。但《我的世界》可是一个真正的全平台游戏,对于帮助Xbox品牌击败对手的意义并不如想象中的大。

  在独立游戏方面,2018年微软即将推出的《灰烬(Ashen)》、《深岩银河:下潜(Deep Rock Galactic Dive)》、《达尔文计划(The Darwin Project)》都是一些看起来很不错的独立游戏,但依靠这些小规模小成本的游戏是很不可能对索尼这样的庞然大物造成什么实质性的影响的。毕竟像《茶杯头》这样高质量高热度的独立游戏可不是经常都能撞大运似的遇到。

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  《茶杯头》是微软17年为数不多的惊喜

  有钱真的能为所欲为?

  软件阵容上的缺陷是微软Xbox部门最为头疼的问题。不过尽管升职了的Phil Spencer在许多公开场合透露出想要拓展自家第一方游戏阵容的意愿,但是游戏的制作从来都不是一个简单的过程,需要消耗大量的人力财力和时间。微软想要迅速的在游戏软件阵容上有所突破,收购新的有生力量就成为了最现实最快捷的途径。

  得益于2017年软件、云业务等方面的优秀业绩,以及近期对大公司有利的减税政策,微软如今拥有1300亿美元的现金流在手。而像EA这样体量的大型开发商市值也不过是350亿美元左右。同时在微软的高层,新任执行副总裁的Phil Spencer也不缺少援手和支持,当年为25亿美元收购Mojang工作室一路开绿灯的正是现任微软CEO的Satya Nadella,他可是要比他的前任更为关心Xbox的游戏业务发展。所以如今微软传出怎样的收购传言也就都不为过了。

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  微软CEO的Satya Nadella上任第一年便主导了Mojang的收购

  除了EA以外,G胖的Valve以及蓝洞也都卷入到了微软的收购流言之中。同时一些中等规模的独立游戏厂商,例如出品了《饥荒》的Klei工作室、出品过《我的世界故事模式》的Telltale社、运营EVE OL十几年的冰岛CCP公司、刚刚被SE抛弃的《杀手》系列开发商IO工作室等都被认为可能成为微软的目标。只不过一来这些优秀的工作室并没有强烈的被收购意愿,二来单独的一个独立品牌也不会对Xbox和Sony的战争起到什么关键的影响。

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  EA无疑是世界上最大的第三方游戏厂商之一,《战地》、《死亡空间》、《质量效应》、《龙腾世纪》等等都是拥有无数簇拥的优秀游戏作品系列。能够得到DICE和Bioware势必将让微软的游戏阵容得到相当大的扩充。但是事实上,几乎大部分的国外分析师和数据专家表示都表示微软收购EA是不太可能的提议。

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  首先是EA是一家体育游戏发家的游戏公司,公司的价值有相当一部分是来源于各种体育赛事如FIFA、NFL(橄榄球)、NHL(冰球)、NBA等的授权执照,而这些大众游戏是不太可能成为Xbox的独占游戏资源的。其次,收购如此一个大型的发行商注定是件困难重重、随时可能失败的事。“虽然EA只有350亿美元市值,但是如果微软透露出了确定的收购意向,那么它的股票肯定会飙升。”一位国外权威数据分析机构的高层表示,“然后微软还要面对反垄断的问题。整个收购会相当花钱,而且更花时间。”同时对于EA自身来说,被微软收购也是这个高度商业化企业高层不愿意看到的情况。因为在如今EA的游戏业务中,索尼业务的比重占据了大头,一旦被微软收购之后这部分的收益就消失不见。对于一切向利益看齐的EA来说,没有一份令他们都无法拒绝的高昂报价,收购在各方面都是是不能够接受的。

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  那个搞不定的男人

  微软对于Valve的收购,在很多角度上来听起来像是圈内八卦多于正式传言。的确,收购了Valve的微软将会成为PC平台不可一世的霸主,CS:GO和DOTA2将为微软带来千万级的用户。一些分析家也对这项收购保持一个相对开放的态度,他们认为这非常符合微软一直以来发展个人PC以及云计算服务的愿景:“将PC和WINDOS作为一个主要的业务发展策略比在主机市场继续追赶索尼更有价值,所以Valve对于微软来说是十分有价值的。”一位权威分析师说道,“当初微软推出WIN10的时候,他们就有意将其打造为一个游戏平台,然后我们就看到了一些Xbox和WIN10可以同步的游戏。这些都可以看出微软的PC平台策略和优先级。”

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  但是和EA不同的是,想要收购Valve,摆在微软面前的并不是钱的问题。作为一家未上市的公司,Valve的所有战略决策只能也只有一个人能够决定,那就是加布•钱都是大风刮来的•纽维尔。虽然也算是曾经在微软工作了13年的前任员工,但是G胖可没少在公开场合奚落过自己的前东家。他曾经直言Windows 8“对于所有PC用户来说都是一场灾难”,也曾在Xbox ONE推出前表示如果微软不做出改变,就“只能面对惨败。”

  除此之外G胖当年脱离微软就是为了保持自己的独立性,去开创自己想做的事业。而如今醉心于VR领域的G胖早已不太在意游戏软件的数字销售情况,连游戏都不太想做了。想要说服G胖让Valve投入微软怀抱,难度实在太高。所以即使收购Valve对于微软来说有很好的战略意义,但是也仅仅是停留在纸上谈兵而已。

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  “啥,有人要收购我?”

  世界上其它的大型游戏公司也有可能成为微软的收购对象,但是真正实施起来却都是难度颇大。蓝洞虽火,但是打它主意的人可不止一个,必须得有激烈竞争的准备;育碧好像比EA更适合微软,但是在反对威望迪的收购过程中,这家法国公司已经表现出了强烈的独立精神;动视暴雪是不太可能了,500多亿的市值和强硬的CEO可够任何人喝一壶的;Take-Two是一个选择,但是其最有价值的Rockstar公司已经习惯了按照他们自己的节奏制作游戏,强行收购很可能导致Rockstar的分崩离析;Bethesda近几年一直倾向于高质量的单人3A游戏,但是想要收购它首先得搞定它的控股公司ZeniMax Media。

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  当你拥有1300亿美元的时候,想要收购一家公司总不是一件太难的事。但是对微软来说,他们的目标并不仅仅是有价值的公司、有吸引力的游戏产品,时机也是最重要的因素。很显然,2018年并不是一个收购游戏公司的好时机,这些事可能在10年前做会更好。

  不破不立

  “微软的确一直对潜在的收购目标保持着关注,但是我觉得他们最终不太可能收购一家大型的游戏发行商或是平台。”全球著名数据分析公司IHS的研究主管说道,“我认为他们会寻找机会为那些特别有才华和潜力的工作室或者游戏系列提供他们的资源。”这位主管的观点获得了许多分析师和公司高层的赞同,他们认为虽然微软有着足够的金钱和动机,但是最终很可能微软会以一种截然不同的方式从大型开发商的收购传言中走出来。

  去年Phil Spencer在面对媒体采访时就表示出了对服务类游戏浓厚的兴趣:“假设有10个年轻人挤在车库里,想要开发一款服务类游戏,我们该怎么去帮助他们?”无论是《流亡黯道》、《战争框架》这类独立游戏,还是像《彩虹六号:围攻》这样大型开发商制作的3A游戏,都是服务类游戏成功的典型例子。与其花费大价钱、大力气去争夺独占资源然后再和主机市场的对手拼个你死我活,不如紧随时代的潮流,扶植一些有潜力的服务类游戏制作厂商去拓展新的商业模式。

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  3A游戏的商业模式转变将会是游戏产业新的发展方向

  虽然微软如今手持1300亿美金“虎视眈眈”,不断传出各种的收购传言,但是很可能最终什么都不会发生。玩家媒体们在期待着的“微软收购大厂推出众多独立游戏和索尼火拼下一代”的场面怕是难以发生了。Xbox Game Pass服务的升级也反而更像是微软进一步弱化独占游戏IP战略意义的行为。不过无论如何微软想要进一步发展Xbox游戏业务的决定是不会有假的,只是大家都好奇财大气粗的微软下一步究竟会走怎样的棋子,会对整个游戏产业有多大的影响呢?

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